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99年F1賽季 Preview1999/2/27

成功大膽地預測、絢爛的發表會、以及冬季的測試,現在都已經結束了。真正的事現在才開始,當三月七日的墨爾本開戰,一切評論都會為了新的1999年賽季而展開。有新車隊、新跑道和新地點、還有車手的異動,很久都沒有像這樣令人興奮的賽季了。

對法拉利和麥拉侖來講,今年的任務如同以往。後者甚至已經配上Adrian Newey設計,比大獲全勝的MP4/13還要好的底盤,就是想蟬連世界冠軍。Mika Hakkinen也是興致勃勃,要為他的賽車生涯在多加一次世界冠軍。

另一方面,法拉利自從Jody Scheckter之後就沒能再嚐冠軍的滋味了,這兩年來也是極力想把此一榮耀抱回去。眾所週知由Rory Byrne執筆設計出的車具有全方位皆強的特性,而普利斯通的獨占F1車壇也使他們用與麥拉侖相同的輪胎。更不要提到四條溝槽的橡膠,它所代表的是抓地層面的減少,這得拜FIA為本領域持續減速之賜。今年也有萬中選一的Michael Schumacher,他仍是公認世上最好的車手,也一再被提到會角逐今年的王冠。

跟著下來,威廉士朝氣蓬勃地開始他們99年賽季,擁有兩次CART冠軍Alex Zanardi,還有前Jordan車手Ralf Schumacher,兩人都以新的FW21展開挑戰,雖然引擎部門認為今年的雷諾引擎還是一定會輸給麥拉侖和法拉利兩強。

在Benetton那裡也是一樣,也是以Supertec引擎來搭配義大利服裝品牌Playlife,車隊也有了新的管理者,以家族成員Rocco取代了David Richards。這位29歲,從無GP經驗的傢伙會怎麼經營還不知道,時間會告訴我們的。

至於Jordan,它以去年那次由Damon Hill贏的比賽,進入了1999年這個最有希望成功的一年。Gary Anderson離開車隊,進來了Mike Gascoyne,他設計的新199賽車,是Jordan史上最好的一輛。

一級方程式新車隊BAR,在他們成軍極短的日子裡在F1車壇絞起了無數的論戰塵埃,擁有巨額的資金,有前途的設計師,97年冠軍Jacques Villeneuve,和剛從巴西來到的新星Ricardo Zonta。然而,這些人也和威廉士與班尼頓一樣,是以Supertec引擎開跑,這仍是未定之天。

再說Sauber,今年有了增資的預算,這是因為和Pedro Diniz簽約,賽車方面,也在測試時展現了一些實力,被認為是F1裡除了Mercedes之外擁有最大馬力的引擎之一。

Prost和Stewart則渴望跟上大家的步調,有了大引擎廠商的撐腰,這沒什麼理由不能讓它發生;Stewart擁有福特的龐大資源供他們支配,還有從Jordan過來的Gary Anderson這位當今F1最有名的工程師之一的協助。Prost也是受到極大壓力的車隊,不顧死活就是要看到成績,甚至現在Peugeot給他們更大的支援,更有John Barnard這位才幹出眾的前法拉利設計師。

Arrows在被奈及利亞王子收購之後,這個車隊現在也在資金方面雄霸一方,這代表了他們可因此讓發展更精進。去年對他們是一場災難,但有了巨額投資,和前途看好的車手Pedro de la Rosa的加入,相信Arrows可以在今年走得很順利。

最後,不斷嚐試的Minardi,已經和的車手Marc Gene簽約,他已經顯示他在速度上的才能;雖然擁有前Prost的Cesare Fiorio熱心投入,這個義大利車隊資金方面還是很缺乏。


他們的陣容是怎樣呢....

McLAREN-MERCEDES

這個1998年世界冠軍還想再嚐冠軍滋味,也是在所有車隊中最有可能是最強的。Mika Hakkinen滿懷信心,放眼於再一次的冠軍賽。他的隊友David Coulthard雖然速度上無可置疑,要成功則還需要較高比率的協調性。

FERRARI

Schumacher假如法拉利的底盤真如他們所說的能達到那種速度,他就有可能可以晉身世界冠軍。車隊擁有所有要贏所需的因素,只差臨門一腳;Eddie Irvine將會毫不猶豫的幫助他那有名的隊友。

WILLIAMS-SUPERTEC

儘管車手陣容堅強,威廉士只能準備面對另一次挫敗的一年,雖然Supertec在車隊結構上是屬於較弱的一環,新的FW21卻已經證明它是輛好車了。對前世界冠軍而言,車隊可是迫不及待2000年的BMW引擎。

JORDAN-MUGEN HONDA

繼去年創下最好一次的成績,Jprdan邁向1999年還有很多事要做。有車手和設計上有Mike Gascoyne和Heinz-Harald Frentzen新血注入,結實的Mugen Honda引擎和新底盤,跟去年的積分板上的比較,進步是確定可以達成了。

BENETTON-SUPERTEC

Benetton去年前途看好開始,以低潮結尾,那是因為輪胎關係。1999年有了新頭家,儘管有了許多非難,兩位車手決心要進步。

SAUBER-PETRONAS
雖然看到底盤還是那一個,法拉利的新引擎似乎對Sauber還蠻有助益的。新的車手Pedro Diniz 讓車隊口袋麥克麥克,他會和搭檔Jean Alesi聯手,這樣似乎會使事情有趣些。

ARROWS

因為有來自非洲的投資,車隊有了新氣象,Arrows總算可以沾到成功的邊了。來自西班牙新的車手Pedro de la Rosa已經抵達,也已經上緊發條做過測試。新的A20底盤還不知道好不好用,雖然擁有龐大的投資,仍然不能論定他們可以拿到好看一點的成績。

STEWART-FORD

很多人都樂於見到Stewart成功,包括福特在內。在傑出的首次登場之後,車隊遇到令人失望的1998年,但1999年由於Gary Anderson的到來會比較好些,他會在整個賽季中發展SF3底盤。

PROST-PEUGEOT

Prost是一個需要成績的車隊。Peugeot對缺少成功漸感不耐,甚至押注更多資金以確保成績改進。John Barnard會和工程團隊一起,展現英國人與生俱來的才能,證明他們是有用的。Jarno Trulli 和 Olivier Panis 倘若給予他們好的裝備,會證明他們能夠承擔大任。

MINARDI-FORD

Minardi管理上已經有所改變,車隊堅信這會讓車在跑道上的表現更好。精簡別無長物的賽車已經被創造出來了,儘管擁有熱情的態度,仍是無法預知戲劇性的結果。Marc Gene已經列入車手陣容中了,也已經證明了他真的很快。

BAR SUPERTEC

有了世界最大的香煙公司在後面撐腰,BAR是一個擁有極大展望的車隊。然而,今年一開始對他們卻是坎坷不平,一直為牴觸一級方程式規則的車身配色爭論不休,不過卻也突顯了他們在跑道上的強勢。Jacques Villeneuve為本車隊效力,搭配新手Ricardo Zonta。車隊也和強力搭檔Reynard合作,後者企圖要在F1裡成功 - 拿下他們尚未稱霸的領域。