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F399的隱藏中樞--藏在賽車中電腦的所有秘密1999/4/25

進到F399,就有一個智慧型的轉向系統,可供車手作最精確的操控,由五個微電腦控制,可耐得住最惡劣的狀況。Roberto Dalla,這位負責法拉利電子工程的人,在法拉利新車揭幕典禮中曾透露一些藏在F399底盤內有趣的秘密。

「這輛車最大的新發展是這個"智慧型操控系統",這個可以控制液壓裝置驅使轉向輪運作,有了它,舒馬克的手就可在調整時達到公厘的精確度。在電線上有一個較輕的系統,F399內部裝置的五顆電腦具有和三顆Pentium II處理器一起運作同等級的效能,卻只是和車用音響一般大小。它們可以在極其嚴苛的環境下運作,以及可承受50G的重力加速度。」

這五顆電腦就是F399最大的秘密,由Dalla話中背後顯示,他們的主要功能是關於操控系統。

這個多電腦系統是用於判斷賽車的不同變數,不管是來自於底盤反應、引擎性能,或其他有的沒的。這個資訊會在每次賽車跑完一圈時下載,所有數據會由分析工程師持續監視。一度它曾被稱為“遙測裝置”,現在它可是複雜且先進的多了。

它可以讓車隊的賽事工程師知道賽車身上發生什麼事,賽車對改變產生何種反應,因而電腦可以對引擎或底盤作一些事,它們可以告訴工程師們引擎或底盤是不是有問題。很多次這些人都是在車手發覺之前就知道了。他們可以比較車隊的兩名車手在相同一圈下的圈速,是否車手要跟上另一個?是否一個車手用上不同懸吊設定會比另一個在一圈裡跑得還快?簡單的說,遙測裝置讓車隊能夠偵查車手一切,為他對賽車的評論背書,用最厲害和最快速的方式處理,並且可以儘可能讓賽車更快。

所有資訊都是由放在賽車各處感應器所蒐集而得。在一輛F399身上就有大約30-40個感應器,另外還有其他的迷你電腦負責測度傳回賽車的不同資訊。舉個例子,這些感應器可感測燃油損耗,可調整耗油的管制,甚至可以在跑道兩點之間來管制耗油量。簡而言之,以30-40個感應器來說,會有超過100個不同變數可以供判斷。

在賽車身上有三個電腦化網絡的基本階段。第一就是收集資料;例如可能從底盤。這樣,懸吊的行程和負載可以測量得到,空氣動力的壓力可以測的到,緩衝阻尼的溫度可以紀錄得到,重量分布也可以監視得到了。引擎裡也藏著感測器:壓力、溫度、還有負擔量,都被忠實地紀錄並下載到pit裡面。最後,電子方面也有監視到,所有數據都被放在黑盒子中,準備被下載。

第二個階段就是那些數據要被傳到pit中,不管是賽車停在維修站時由纜線傳,或由高頻無線電連結。這是義大利公司Magneti Marelli提供他們服務的地方,由於這套系統,在每一圈數秒鐘之內會有2MB的資料傳回來。FIA嚴格控管這些下載的資料量,車隊僅允許一圈下載一次,就因為這樣而產生某種困難,特定的系統會有方向性,所以他們只能在一個點上下載,因為多方向的系統在下載資訊時比較慢些。

再來就是第三階段:實際上對這一大堆數字作解碼或解釋的動作,翻成看得懂的資訊,大多數都是螢幕上的圖形,這又是法拉利的技術夥伴Magneti Marelli所負責。它們被傳到可被監視到的地方,這絕不代表就是輕鬆的工作,要看格式而定。它可以以不同顏色呈現,系統甚至可以發出警示聲來警告工程師:賽車已經有東西出狀況。

這些資訊隨後被傳送到放在法拉利車庫後面的六個電腦裡,車隊的分析工程師可以在那裡監視整個常態過程。有兩個用在電子,兩個底盤,另外兩個則負責引擎。每次賽車啟動後就會讓分析工程師檢視這六個螢幕。稍後這些人就會依據這些參數想辦法找到讓賽車能更快的方法,由於這些人的工作緊密結合,模擬與比較,使理論上的設定得以付諸實行。

很明顯地,並非所以資訊都可以被監視到,所以這多部電腦的數據必須有所選擇,必須立即選擇最重要的資訊。而工程師監視數據時也要知道要找什麼,要記住一個基本原則:讓賽車更快。因此他們會在所有能看到的數據中找到能改進性能的方法。

不過這些資訊對法拉利兩位車手M.Schumacher和E.Irvine也有用途,坐在車內,他們可以要求看看自己螢幕上的圖表,而工程師會馬上下載資料給他們,以供車手對照。例如,可以看到某一圈的引擎轉速,或看到不同設定下的懸吊位移情形。

這個新的遙測裝置最近已經有重大發展,車隊承認這將帶來革命性的變革,或許它們有很多會被忽略,但永遠都會被重視。再一次,又是一級方程式賽車世界裡的極受矚目的重要枝節之一,是為了追求終極的速度而存在。