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Kyalami測試特別報導1999/2/13

 

萬五千賽車迷湧入Kyalami賽車場,為1993 GP以來首次真正有F1來臨作見證。群眾看見了FIA舉辦的首日F1測試,由Williams車手Ralf Schumacher作出了最佳成績,他和隊友Alex Zanardi和BAR的Jacques Villeneuve一起在此測試。晴空萬里的南非天候下,三雄互有領先,直至傍晚,氣溫驟降,由40℃→28℃。

本日車隊花了很大功夫找出最佳設定值,到了下午時,Villeneuve作出成績1m25.8s,他是首位進入1m26s秒門檻的人。在他回pit不久,Schumacher作出1m24.7s,同時Zanardi也作出1m25.1s的時間。

Villeneuve在測試時段結束前出PIT,但他一出去就有零件損毀,成為本日唯一有機械方面問題者;稍早Ralf也曾打滑過,但未影響他的測試。BAR必須致力改善他們破損的"學步車",改良可靠度的問題。

Williams特別讚美Kyalami是一個頂級跑道,還說跑道設備是屬於世界級的,特別適合測試用途。本次測試吸引一群熱情車迷,數量打破當地比賽紀錄。之所以來到此地,是因為南非氣候與第一場比賽舉辦地墨爾本相似,這也是比賽前該隊最後一次有機會讓兩位車手一同在正式測試時段競爭,該隊並期待有所斬獲。


BAR另一位車手Zonta則將於星期一抵達,屆時Villeneuve就將與他一同在此測試。兩隊會停留此地直到17日星期三。Villeneuve對今年測試極為滿意,他認為以歐洲目前的寒冬並不能真正測出車輛的過熱問題,除非來到南半球像此地一般的氣溫。BAR車隊並表示場地很髒而難以調適。

Kyalami讓減少中的今年GP舉辦場次又多了一個可供FIA選擇測試的完美場地,只有三輛車來測試卻吸引這麼多人,很明顯它已經為重回F1賽程準備好了。

兩隊在此約翰尼斯堡近郊此地測試,卻被聞風而至的大批觀眾嚇到,超過25000熱情的購票觀眾興奮地看著三個人測試。鑒於測試的完美,Bernie Ecclestone在最近訪問南非並拜訪總統曼德拉之後表示,2001年以前肯定會有南非一站。加上背後有位於此地的大贊助商Vodacom,看來或許今年就會把南非站列上行程也說不定...

驚人的運輸費用是只以兩隊願意前往的主要原因,該地是FIA允許的唯一一個在歐洲地區以外的跑道。車隊在歐洲通常都是以連結貨櫃車來往目的地,而此地卻須空運。不過因為Kyalami在2000年舉辦F1極有希望,故車隊可因此為明年收集資訊。