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Scuderia Ferrari的衛星系統1999/2/28

家說,戰爭的開端,起因於缺乏訊息的交流,但雙方太多的交流,將會導致意見的不一致、爭辯與衝突,而不會有好的結果。在GP賽車,也許和戰爭不太一樣,最近的科技則使用溝通(通信)打敗別隊。


Scuderia Ferrari Marlboro最近多了兩輛貨櫃車 - 一輛用於比賽車隊,一輛用於測試車隊 - 包含了讓他們存取能夠贏得今年世界冠軍的新武器。兩輛貨櫃車都有持續性的,24小時和位於義大利的隊本部Maranello保持衛星連線,此連線可供賽車團隊和測試團隊存取資料,使用e-mail與回到工廠後能讓工程師和決策者作個人通訊。

由於有了新系統,決策可以傳達更快,修改也變得更快,製造新元件的空窗期也因此減少,只因溝通速度增進,讓不管是比賽或測試團隊在任何跑道,都可比任何通訊設備還快捷。這是車隊和他們新加入的夥伴Telecom Italia合作的成果,他們的Telespazio衛星通訊公司、車隊公司,是專供電腦技術的公司,為法拉利在歐洲來操控電腦。

這個系統在五月的巴塞隆納測試中誕生,跟著由於運作正常,搭載著所有必須裝備的比賽團隊就第一次派上用場。

車上的基本裝備如下,一共有兩套供調節(一共有兩套系統以防一套失效),兩副解碼器、兩套轉送器,還有一套加了蓋的兩米寬衛星碟盤,可供與Eutelsat衛星連結。

Massimo Pancini是隊上操作員之一,解釋這套系統「除了比較輕和複雜以外,和一般正常電視相近,因為除了畫面他還可以接收資料。」「有兩個基本特徵,第一個特徵是電腦上的網路;這是一套在跑道上由40部或相當的電腦組成,有PC和膝上型電腦在PIT裡,網路連到位於Maranello的電腦,在這套系統上我們可以傳送資料,遙測紀錄、和E-mail。我們每10分鐘上傳資料到Maranello,這樣工程師就可以和位於PIT後的分析工程師一樣在Maranello觀看車子繞著跑道走。」「它也可讓工程師存取和更新工廠內的資料庫,這樣每個使用的個人都會看到“活生生”的圖表化資料,即使賽車遠在數百公里之外也一樣。藉此工廠可以監視零組件發生什麼事,也知道什麼零件需要更換。」

同時,法拉利非常熱中e-mail,他們已經廣泛使用它有好幾年了,有800個員工和公司e-mail系統連線,包括Jean Todt和Michael Schumacher和Eddie Irvine,訊息可以瞬間由一個人傳遞訊息給他人,而不必使用當地的電話。「第二個特徵是語音連線。由當地電信公司建置在跑道上的電話線可供車隊成員和Maranello的同僚交談,任何人在跑道上只要一拿起貨車上話筒和撥個簡碼就可以和Maranello的人正常交談。車隊的人說這使他們覺得舒適,就如同在家一樣。」


然而,系統的能力幾乎是沒有限制的,事實上只受限於傳輸頻寬,因而數位照相機(攝影機)用於傳送車輛部分影像送回工廠做溫度測試。同樣的,引擎噪音可以被送回工廠分析。另一個可能性,是以後在Jean Todt辦公室和相關團隊貨車內的影像會議。未來可能性應該相當高,使這個獨門新通信系統更有價值。

現在,系統只在歐洲使用,雖然經過小修改和可攜式通訊系統,可以在日本、加拿大使用。南美和澳洲則超出範圍,只要連上其他衛星,這些地方也可以加入的。

很明顯,這套系統並不便宜:它價值相當昂貴,但它的好處是可觀的,很明顯在奪得世界冠軍戰役中會是一個很強的武器,在法拉利最近逆襲行動裡占很大的一個部分。

Jean Todt說這套系統:「比那電話還容易點,讓我們傳送資訊給Maranello能更快,是車隊的進步。它很不幸地不能讓車跑得更快,卻可以讓日子好過些,慢慢地我們會開發出其他可能性,但現在,我們只是準備使用它而已。」