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麥拉侖以新車表明拒絕原地踏步1999/2/15

如你在一級方程式裡停下來不動,那等於是在倒退。”這是麥拉侖車隊經理Ron Dennis的格言,這就是去年他們拿到雙料冠軍卻不耽於桂冠榮耀之因。

新的麥拉侖在500家媒體和企業見證下呈現在巴塞隆納賽車跑道上,還是燒的。

這不是一輛改良車款,」Dennis是在講把MP4/13底盤換成MP4/14的事:「這是我們從去年到現在所作能出的最大進展,也是麥拉侖史上年度車種技術轉移最少的一次,正常是15%的轉移,今年轉移技術的零件可以用手指數得出來。

車隊並不是要公開他們速度的秘密:「需要改進的都改進了,我們不打算公佈出來。

今年新車特徵是以七檔變速代替去年的六檔,使用前後懸吊內藏式扭力桿,水箱和機油箱也重新設計過。

其中對兩大設計師Adrian Newey和Neil Oatley來講,最大挑戰是前輪由三溝紋變四溝紋,以及固特異退出F1,所有車隊都用普利斯通輪胎的因素。

普利斯通是Firestone的母公司,在印第車賽中所採用。

為了減慢車速,F1那些官僚,就是FIA,在1998年起就要求使用有花紋的光頭胎胎。今年則變本加厲,前胎必須有四條溝,這樣一來就讓今年的胎質更硬更重拖,或是像F1工程師講的---抓地力減低。

四溝輪胎會大大改變懸吊設計,主要就是設定上,」Newey說道:「於是我們必須對車重新平衡(懸吊硬度、配重),影響性能上最大因素會是這個四溝輪胎的條文了。不是只有多一條溝就好了,胎質會跟著要用硬點的,結構會因而改變,前後輪都要用全新的了。」沒錯,Mercedes V10也是全新的。

除了一些螺絲螺帽,車是全新的,」引擎設計師Mario Illien說道:「它會小一點,輕一點,也把重心降低,也注意到耗油率和操控能力,新輪胎也是個大課題。」而麥拉侖擁有的最大資產卻是有一位世界冠軍來駕駛。

地球上沒有一個人能夠拿到世界冠軍卻沒從中獲得任何好處。」Dennis說道:「這會給他增加信心,會讓他從過去的成功經驗獲得一些能力,這不是在說他會因此耽於安逸,而是說:『我已經完成過』,所以這會給你一種不同的感受。

你只要了解,作為一個人類,假如拿過世界冠軍,那真的下次要贏就很容易了,不會那麼困難了。就像爬聖母峰一樣,一旦你爬上聖母峰後,你就可以輕鬆地說:『我可以再爬一次。』一樣。

再一次,Hakkinen對今年前景又是保守看法。

我們會看到發生什麼事,」Hakkinen在芬蘭說道:「我們來看新車跑得如何,這是唯一看得出我們會有多厲害的地方,目前還不能說我能不能拿到世界冠軍。

Hakkinen隊友David Coulthard鬥志在燃燒:「要打敗我們須要付出很大代價。假使車真的像我們想的那麼棒,那我們就擁有別隊所夢寐以求的東西了。

麥拉侖是F1史上最成功的車隊之一,曾經贏過車手冠軍10次、車隊冠軍8次。麥拉侖的勝場(116次)只僅次於法拉利(119次),拿過92次起跑首位,和保持一個賽季中最多勝場的紀錄(15場)。

 

By Dan Knutson