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V12引擎,法拉利回到過去?98/12/18

的F650幾乎準備好了,只花了幾星期,她就開始展開處女秀。法拉利技師正在絞盡腦汁想未來新車的正式名字,聽說名字可以帶來好運,他們要找一個在車隊歷史中看來是一個傳奇與冠軍車的字眼。名字可以讓人聯想,但不要太炫耀的,如F300-B,或是戰機名稱如F-99,不過也沒排除一些商業性的F301或甚至很簡單的F650這樣。幾乎確定正式名稱就是以上這些名字之一。1999引擎將是V10,叫做048,這是最近法拉利車隊的成就,在法拉利車身上所能搭載的最高等級的引擎。將是大馬力、可信賴度高,甚至,工廠內有聲音表示:這是法拉利有史以來做出來的最好的引擎。

由 Luca Marmorini領軍的技工團隊,正努力鑽研回到從前他們V12的時機。他們是在1995年發展出最後一輛的V12引擎,裝在412/T2車架上。回到V12 的決定可能會看起來很突兀且不切實際。但在法拉利,他們可不這樣認為,因為他們感受到048 V10+F650的組合是考慮到可用空間和重量都用盡後的最佳解決途徑了。在車隊工廠的一角,有一個秘密地點"第51區"( 美國一處被謠傳有外星人飛碟墜毀的軍事基地,在電影ID4出現過)專門研發這顆新引擎,它是048V10的下一代。最早出現回到V12引擎傳言是在八月,但是我們不像其他網站把閒話當真,我們直到現在一切確定後才公佈這是真的。目前為止V12還無法放在任何一輛法拉利身上,也不能撐超過 2∼3圈。今年夏天我們問過Ross Brawn,他說:「幻想,都是幻想,我們否認所有傳言。」但對為一個法拉利專家,這句話則應是:「是有,但是個秘密。」因為一個法拉利記者的第一條守則就是:「當法拉利否認一些事,就代表那就是事實。」

為何法拉利會想回到V12的時代?那會不會是一個錯誤或較糟的決定? 回到1995那一年,以混血車412 T2在完成M.Schumacher進法拉利的第一圈測試後,他驚訝地說道:「我以前從來沒開過 V12車,它真是太神奇了!怎麼可能Berger和Alesi沒以這樣的車、這樣的引擎拿到世界冠軍?」 M.Schumacher當時說的沒錯,最後的 V12是有史以來法拉利發表的最好的引擎。而當年藉由天才John Barnard辦公室裡的傳真,他使車隊上司放棄 V12而就較輕的V10。事實上V10不是真的那麼輕,根據法拉利說的,1998 047/d/3的汽缸直徑已經達到人類現今已知的冶金科技極限了。法拉利 V12這顆眾所週知的F1史上最好的引擎將給予設計者有更大空間來增加轉速和馬力值而不會像現在的V10引擎般束手束腳。沒錯,V12是很重。但自從1995年四年過去了,在冶金技術和材料上已經有巨人般的進步了,一定可以在引擎本體和構成成份上找到新的解決方案。

再兩年,也許三年,法拉利絕對會再度回到V12引擎,我們講不出新的V12將是多少馬力和轉速,因為一切尚在研發中。數年後,測試、研發和實驗就會讓最後成果出來。一顆引擎不能在一兩個月中就被發明出來,特別是法拉利引擎的“樂曲”(music)是如此的令人難忘,這樣的高吼聲在Fiorano專屬跑道上“播放”(play)時可以讓在場的採訪記者在幾千個引擎聲中馬上辨認出它的獨有音調。我們可以保證自1995以後,這種樂曲就再也沒能在這個晴朗又快樂的義大利角落裡作“Live”的演出了。