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戰爭結束了....真的嗎?1999/3/19

利斯通在1997年進入F1,終止了固特異的壟斷,也展開了一場輪胎廠間的惡鬥。

1997年,隨著這家日本輪胎公司普利斯通的進入,開始了他們對冠軍的渴望,一直撐了兩個賽季,美國巨人固特異的商標終於開始黯淡了下來。這次的肇端是起於廠商對進入F1市場展現他們莫大的效率(第一場GP就有Prost的Oliver Panis拿下第二名)能吸引眾多的製造廠的目光,而投靠他們的陣營。在此之前,他們卻只能選擇惟一的一家輪胎來使用。

上一次固特異有對手是在1991賽季,當時有些隊(班尼頓這些)使用倍耐力(PIRELLI)的橡膠在他們車上。幾年後,這些隊全都轉過來普利斯通這家日本數一數二最老牌的輪胎製造商的懷抱中。普利斯通在1976年就曾間接地參加了在日本的GP,當時有一些當地車手和Tyrrell與Surtees合作。這些賽車成績都相當不錯,不過他們並無背景的支援,使得這個日本輪胎場的出現並沒有帶來多大的衝擊。

普利斯通稍後繼續在北美市場輕易地攻城掠地,在80年代中買下著名的火石(FIRESTONE)輪胎公司,這次的購併行動使他們在其他市場獲得了更大的讚譽,讓其他製造商更對這家公司刮目相看。Emerson Fittipaldi拿下1972年的世界冠軍,就是開著穿上火石的Lotus Ford,不過經過不久火石就在F1銷聲匿跡了....

從此,固特異就獨霸四方,囊括了所有的世界冠軍,除了1979、1983和1984這三次,那是由Ferrari、Brabham-BMW和McLaren-Porsche穿上米其林後拿下的冠軍。為了能更有力地和固特異決戰,普利斯通在95年底買下F1 Ligier-Mugen作為所有需要的測試。首先他們在日本所有跑道上測試,然後到了1996賽季中,和Arrows達成協議,開始在歐洲跑道測試,照著F1的行程來走。當時有許多車手都參與測試,Jos Verstappen就曾驚訝於普利斯通表現出來的先進。

這樣的測試時間看來是有點誇張,但當公司想進入F1,這卻有其必要。除此之外,普利斯通想要和固特異平起平坐,這可不是一個小事,沒有一家F1車隊在特定的測試期(一年)完成前會輕易地和一家新輪胎製造廠合作,假如再加上1965起固特異就待在F1,當然這件事就會變成一個不可能的任務。不過普利斯通用過的第一批車手,包括Barrichello, Panis, Hill等等,都對輪胎的表現相當有信心,他們也保證了這會是一個好產品,最令他們驚訝的就是抓地力,尤其是溼地上的表現。在冬季測試中他們完成了普利斯通的測試工作,發現速度比固特異的要快多了。

但輪胎最大的改變和真正的挑戰,是1998年的到來。

傳統的平坦的光頭胎在70年代就開始使用了,大大地減輕了F1賽車煞車的工作量;新的規範,卻正尋找增加彎道前超車機會的方法。由於光頭胎強大的操控性與附著力,賽車得以在最大極限前煞車入彎,因此,彎道上的超車與煞車區的爭鬥練習實際上已經用不著了。有了新的輪胎,毫無懷疑地可以多了表演的機會,橡膠接觸地面的面積減少了,也相對地讓抓地力減少了;還有,在突如其來的傾盆大雨時也可以避免光頭胎的水膜效應(輪胎在地面的積水上滑行),這樣子驚人之舉大概就不會發生了(雖然pit內還是會更換雨胎)。98年規定前三後四的凹槽,每道溝要1.4 cm寬,1-2.5 cm 深,在使用後必須至少還要有一半的溝槽看的見,這是為了避免比賽前故意磨掉橡膠,讓開跑後幾圈溝槽就消失,這種情形在很多地方真的發生過。

這麼多在輪胎上的變革都是基於“安全”。但是FIA也許忘了重要的一點:「設計師對規定解釋的創造力,是無遠弗屆的!」FIA花上一大堆寶貴的時間就為了發明一些辦法讓表演精采些,而讓普利斯通進入F1和輪胎規格的變革也是為了這個理由。

冬季測試時大部分的車手都對此有諸多抱怨,很明顯,他們最愛的速度,已經被限制無法發揮出來,非常的不高興。麥拉侖在澳洲戰壓倒性的勝利讓其他的這些人再度遠離了爭奪世界冠軍的美夢,因此這是法拉利和威廉士命運的開始.....現在是另一個麥拉侖時代的開始了,那次用了普利斯通輪胎,以他們的賽車在墨爾本拿下了他們在F1的第一次勝利。看來普利斯通似乎和該隊密切接觸,使得這無挑剔的空氣動力套件有了最完美的結局。

普利斯通的首度賽季主要集中在世界冠軍Damon Hill的經驗上面,他一下子就了解到發展輪胎的需要性。但當1998到來,在固特異退隱江湖之前,大車隊像班尼頓和麥拉侖已經充分把他們的信任給了日本製造。我們也不可以忽視普利斯通和Ron Dannis間特有的契約協定還有他們的努力,在知道了那個美國巨人要退隱後,開創了一次理想的賽季,讓他們得以展示他們的成長,並使得固特異垂頭喪氣下臺一鞠躬....

即使在澳洲、巴西和阿根廷,普利斯通引進了較寬的前胎造成輪胎無可預料的低溫效應,而有了那樣的表現。但固特異並不想讓他們專美於前。一到了西班牙,沒有人會忘記Michael Schumacher對固特異的諸多要求,他在摩納哥得到了回應,讓他在法國打敗了普利斯通固特異耗盡所有精力地工作,在三個不同的場地測試,直到他們到了Monza這一站,在那裡我們看到一次法拉利無懈可擊的勝利。盧森堡一戰,固特異似乎在排位賽已經到了極限了,到了日本,看起來似乎他們就已經放棄了;盧森堡的低溫天候,在比賽當天,幫了普利斯通一個大忙而不是固特異,在日本對Schumacher也是一樣....

普利斯通賽車部門技術主任曾說,到了1999年12月,使用四條溝紋的賽車速度會跟1996年的光頭胎速度一樣。FIA知道這件事嗎?他們會允許它發生嗎?

普利斯通所走的這條路是壓倒性的,在兩年的賽季過後,享受他們的雙料冠軍,車手和車隊...這對F1、對車迷和本運動的愛好者,包括我自己,能看看兩個巨人能為了冠軍能走多遠和怎麼走....只有時間能告訴我們會不會再有一次這樣的機會...


兩年賽季中,輪胎廠在比賽中拿到16名的次數:

  1997賽季(17場比賽) 1998賽季(16場比賽)
比賽結果 固特異 普利斯通 固特異 普利斯通
第一名 17 - 7 9
第二名 14 3 6 10
第三名 16 1 13 3
第四名 15 2 9 7
第五名 14 3 10 6
第六名 13 4 8 7

*1997年使用普利斯通的車隊:Stewart, Prost, Arrows, Minardi 和 Lola.
*1997年使用
固特異的車隊:Williams, Ferrari, McLaren, Benetton, Sauber, Jordan,和 Tyrrell.
*1998年使用
普利斯通的車隊:McLaren, Benetton, Stewart, Prost, Minardi 和 Arrows.
*1998年使用
固特異的車隊:Williams, Ferrari, Sauber, Jordan,和Tyrrell.


輪胎製造商世界冠軍次數:

GOODYEAR: 368
1st VICTORY: GP MEXICO 1965 WITH R. GINTHER-HONDA.

DUNLOP: 83 VICTORIES
1st VICTORY: GP DE M粍ACO 1958 WITH M TRINTIGNANT - COOPER CLIMAX

MICHELIN: 59 VICTORIES
1st VICTORY: GP DE BRAZIL 1978 WITH C.A. REUTEMANN - FERRARI

FIRESTONE: 59 VICTORIES
1st VICTORY IN INDIANAPOLIS 1950 WITH J PARSONS - WYNN巽 KURTIS

PIRELLI: 45 VICTORIES
1st VICTORY IN ENGLAND 1950 WITH J. FARI哻 - ALFA ROMEO

CONTINENTAL: 10 VICTORIES
1st VICTORY IN FRANCE 1954 WITH J. M. FANGIO - MERCEDES BENZ

BRIDGESTONE: 9 VICTORIES
1st VICTORY IN AUSTRALIA 1998 WITH MIKA HAKKINEN - MCLAREN - MERCEDES BENZ

ENGELBERT: 7 VICTORIES
1st VICTORY IN ARGENTINEAN 1956 WITH J.M. FANGIO -FERRARI

by Juliana Anich 1998